大帝国与小政府:罗马帝国鼎盛时期的治理

北非突尼斯3世纪前期的马赛克镶嵌画——罗马诗人维吉尔的肖像,见证了罗马经典文化在帝国行省的传播。

在古罗马,荣誉对于一位贵族最为重要,而荣誉主要来自两个领域:军队和法律。西塞罗虽然在法庭上雄辩滔滔,但他的声望无法企及同时代战功赫赫的恺撒,他自己也承认:拓展帝国总能比治理帝国收获更多荣誉。个别贵族对荣誉的追逐,而非事先精心谋划的“大战略”,才让罗马人建立了一个西起不列颠、东至波斯湾、囊括整个地中海的大帝国,并将之统治了近500年。

一旦并入罗马帝国的版图,各行省地方社会就受到罗马权力运作的基本方式,即传统的庇护制的笼罩。庇护人与被庇护者之间的关系是长久、互惠、自愿和不对等的。皇帝高居金字塔顶端,是整个帝国最大的庇护人,他垄断了政治决策、把持着所有重要职位的任命、控制着军队,由此通过层层庇护关系作用于社会底层。不过,皇帝总体上是被动的,他无意制定诸种政策,主要是对来自下层的压力和要求作出反应。必要时,他会亲自出巡行省,以武力保障和平;更多时候则通过批复来自行省的申述维持帝国秩序。以今日眼光看,不少申述微不足道,但皇帝却不厌其烦,一一细加批复,十分在意维护自己勤政亲民的形象。这些批复被编入罗马法典,它们的存在既表明各行省日益接受了罗马法的约束,又显示出皇帝将倾听和审理诸种琐碎的纠纷视为自己的首要天职。

各行省总督为皇帝服务,负责维持行省治安。4世纪以前,他们集行政权和军权于一身,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://wxltjg.com/,欧联罗马驻军越多的行省,对总督的政治资历要求越高。而出任总督职位,亦可把行省作为筹集选举花费、培植门客党羽的资源。为了追逐荣誉,满足家族期待或个人野心,总督生活在一个不断流动的晋升体系中,没有为出任某个职位而接受专门训练,不是现代意义上的职业官员。在行省中,总督唯一不便插手的领域是财政,源源不断的税收构成罗马帝国运转的基础,但这由直接对皇帝负责的专员打理。除了负责征税,财政官员还常常充当皇帝眼线,监督总督的一举一动。总督和财政官员的互相掣肘与罗马帝国的小政府有关。在公元2世纪,帝国行省中这类高级官员的总数只有大约150人左右,平均每个官员要管辖35万到40万人。如此少的官员治理如此大的帝国,官员之间的彼此牵制就很有必要。

罗马高级官员的数量虽然屈指可数,但在公元头两个世纪,军人的数量却有30万人之多,军人和平民的比例高达1:150。显然,军队是保障罗马帝国正常运转最强大的机器。自从奥古斯都及其继位者把不扩充帝国疆土作为一条原则确立起来以后,军事荣誉本身已难以成为一个目的,它更多是为行省的罗马化创造条件。罗马公民组成的正规军士兵需要能够读写拉丁文,从而可以被分派各种行政任务,他们当中还不乏能工巧匠,所铺设的道路就深刻改变了行省的地貌,影响至今可见。辅助军士兵由非罗马公民构成,并越来越多地从行省招募。无论正规军还是辅助军,都有固定薪水,这在希腊罗马世界实属罕见,军人的收入远高于普通百姓,军人的消费能力对行省经济的拉动作用相当可观。辅助军士兵退役后自动获得罗马公民权,他们的儿子可以加入正规军,因此,通过将行省居民招募进辅助军,罗马不仅把这些不识字的蛮族转化为有修养的公民,从而化解可能存在的地方动乱因素,更成功将帝国的防御任务转嫁到行省居民身上。

发表评论

邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注